La guerre de 14 d’Emile Castanié

En cette année de commémoration du Centenaire de la Guerre de 1914, j’ai choisi de relater l’histoire de mon grand-père paternel Émile Castanié qui a été grièvement blessé et fait prisonnier dès les premiers jours de guerre.

Émile est mort en 1980 alors que j’avais 26 ans, mon immense regret bien que j’ai été très proche de lui, est de ne pas avoir parlé avec lui de ces moments pour connaître ses sentiments quand il monte dans le train pour le front, ses premiers jours de guerre, sa captivité et sa vie de son retour d’Allemagne à la fin de la Guerre.

Les seuls éléments dont je dispose sont quelques lettres dont une (retrouvée dans les années 2000) qui relate le début de la guerre. Écrite en 1915 elle raconte par le détail ce qui lui est arrivé et qu’il n’oubliera jamais. Bien qu’écrite un an après les faits elle est d’une extraordinaire précision sur les lieux, les dates, les événements.

Dans le texte qui suit il y a trois ingrédients : tout d’abord la lettre d’Émile (en italique dans le texte) c’est la description de ce qu’il a vécu et qu’il narre en 1915 à son père, ensuite pour argumenter le récit c’est la documentation que j’ai rassemblée sur les personnes et les événements (noms de personnes, parcours des régiments, météo, …), enfin pour agrémenter le récit je me glisserai dans la peau d’Émile, le texte sera bien sûr uniquement le fruit de mon imagination nourrie de toutes mes lectures sur cette époque. Je publierai jour par jour cent ans plus tard ces premiers jours de guerre. Les extraits de la lettre écrite par Émile seront en italique.


Emile-Castanie-conscrit-gro


Le Jardin du blessé Lyon le 23 octobre 1915

Cher Papa

J‘ai reçu ta lettre ces jours-ci qui m’a fait bien plaisir de vous savoir tous en bonne santé, pour moi il en est de même je suis en possession de mon appareil depuis quelques jours et il me va bien, hier j’ai passé ma dernière visite de réforme à la Faculté de Médecine tout est terminé maintenant et je crois que l’on ne me gardera pas longtemps ici.

Tu me demandes si j’ai répondu à le lettre de la personne que tu m’avais envoyé, je l’ai fait sitôt que la lettre m’est parvenue d’ailleurs je reçois presque tous les jours des demandes de renseignements et j’y réponds immédiatement. Tu me dis que je ne t’ai jamais parlé de ce qui m’est arrivé depuis mon départ de Mers-les-Bains, je me réservais pour te le raconter de vive voix lorsque je serais à Lamalou, car ce sont là des souvenirs inoubliables que je me rappellerai toujours, mais puisque tu y tiens je vais te le raconter.

Guerre 14-18, publication d’un livre

Je viens d’acheter un livre que je recommande car il est à la fois très bien écrit et rempli de détails qui proviennent de témoignages d’époque recueillis par l’auteur.

« La guerre à coup d’hommes » par Patrick-Charles Renaud aux éditions Grancher.

NB: je n’ai aucun intérêt dans la publication!!! Il y a juste le témoignage de mon grand-père qui est repris dans ce livre.